zaterdag 31 mei 2014

Jeff Beck en de menselijke kant van gitaartoon

Op zondag 25 mei was het dan zo ver: Jeff Beck speelde in Tivoli Vredenburg te Utrecht. De eerste muziek die ik van hem leerde kennen was van het album 'Blow by Blow'. Ik had immers in een boekje gelezen dat hierop jazz-rock te horen was en was daar nieuwsgierig naar geworden. Sindsdien heb ik stapje voor stapje meer van de man leren kennen. Tijdens het optreden was een dwarsdoorsnede van zijn oeuvre te horen. Oud en nieuw wisselden elkaar af.



Wat direct opvalt aan Beck's benadering van de gitaar is dat zijn geluid vaak beinvloed lijkt door andere dingen dan de gitaar. Bijvoorbeeld de menselijke stem. Een zorvuldig gebruik van vibrato en gebogen noten maar ook een indrukwekkende behendigheid in het gebruik van de 'Whammy-bar'.

Een bekende opname is van het stuk 'Where Were You' (live at Ronnie Scott's). Het is daarin bijna of de gitaar zingt.



Een mooi fragment waarin Oosterse invloeden te horen zijn is hier te zien:



In de CD hoes van zijn album 'Emotion & Commotion' schrijft Jeff Beck over zijn uitvoering van Nessun Dorma: "Hearing a trained voice always gets me going. It's amazing how well it works when you transpose that on the guitar."



Beck's gitaarspel kent veel facetten maar onderdeel van zijn onmiddellijke herkenbaarheid en persoonlijkheid is zijn eigenzinnige gebruik van de tonale mogelijkheden van de elektrische gitaar. Hiermee blijft hij een inspiratiebron. Het was een mooie avond met een gitarist die wel steeds smaakvoller lijkt te gaan spelen.

vrijdag 23 mei 2014

Een nieuw album in de maak (deel 2): De eerste 2 dagen in de studio

Op 12 en 13 mei hebben we opgenomen in de Bullet Sound Studios te Nederhorst den Berg. We hadden dus 2 dagen de tijd om 8 stukken met de gehele band op te nemen en daarnaast 2 duetten. De band bestond uit drums, percussie, basgitaar, piano en synthesizers, gitaar en klarinet. In één stuk heeft basgitariste Phaedra tevens gezongen. Eén duet heb ik geschreven voor klassiek gitaar en klarinet. Het andere duo-stuk speelden we in de bezetting metaalsnarig akoestisch gitaar en piano.



De gebruikte microfoons zijn ontzettend gevoelig voor omgevingsgeluid. Om tegelijk te kunnen spelen maar toch alle instrumenten zoveel mogelijk apart te kunnen opnemen werden geluidswerende schotten geplaatst. Zo kun je later tijdens het afmixen nog per instrument wijzigingen aanbrengen in volume/klankkleur etc. Zo stond het drumstel van Arno van Nieuwenhuize helemaal ingebouwd en de klarinettist Peter Habraken zat in een opname-cabine. Om elkaar toch te kunnen horen spelen hadden we allemaal koptelefoons op.



Bassiste Phaedra heeft bij één stuk later een zangpartij opgenomen. In sommige stukken hebben ik achteraf nog een extra gitaar-partij toegevoegd om het iets voller te maken. Toetsenist Marius van den Brink speelde piano en synthesizer. Ook hij heeft later nog zulke indubs gemaakt. Ook is er een rol voor mijn MC808 drumcomputer weggelegd in een stuk. Dan hoor je tegelijk een interessante mix van Arno's drums, Janco van der Kaaden's percussie en hier en daar toevoegingen van de drumcomputer.



Het spelen ging uiteindelijk heel vlot vanwege de ruime ervaring en professionaliteit van alle mede-muzikanten. Dat is heel tof om mee te maken! En gelukkig hebben we ook niet veel technische tegenslagen gehad. Dat is fijn omdat studio-tijd niet goedkoop is. Tussen het spelen door luisterden we in de controleruimte onze vorige opnames terug om nog wat verbeterpuntjes te kunnen vinden.



Per liedje hebben we zo'n 3 basistakes opgenomen. Om die takes allemaal in hetzelfde tempo te houden hebben we 7 bandstukken met een clicktrack opgenomen. Achteraf kun je dan nog van verschillende takes delen combineren. Delen van stukken zijn gebaseerd op improvisatie. Soms speel je erg lekker en is je improvisatie mooier terwijl iemand anders in een eerdere take weer beter speelde. Het idee is zo dat je uit verschillende takes de beste momenten kunt combineren. Uiteindelijk is het mensenwerk en is een deel van het creatieve proces niet te sturen. De twee duetten hebben we zonder click opgenomen omdat die zich daar niet echt voor lenen. Ook had een van de bandstukken wisselende tempo's en moesten we dat zonder click opnemen.



Het opgenomen materiaal gaan we binnenkort editten en mixen. Hierbij kiezen we de beste takes (of delen van takes die we kunnen overzetten in een andere take). Vervolgens gaat technicus Han Nuijten het tot een mooi klinken geheel maken door o.a. de balans tussen de instrumenten te verfijnen.



Al met al waren het twee ontspannen en geconcentreerde opnamedagen. Binnenkort gaat Han Nuijten mixen en later ga ik een van de duetten opnieuw opnemen met een bijzonder gastmusicus maar daar vertel ik later nog meer over ;)



Met dank aan Linda Sitvast Fotografie voor de foto's.